L’Armée française de 1914 à 1918

COCHET, François ; PORTE, Rémy. Histoire de l’armée française, 1914-1918 : Evolutions et adaptations des hommes, des matériels et des doctrines. Tallandier, 2017. 519 pp.

 

J’avais déjà vu la mention de cet ouvrage sur plusieurs sites / blog spécialisés avec des critiques globalement très positives. Il est vrai que les deux auteurs sont des spécialistes sur le sujet, ce qui donne une certaine confiance. J’ai, donc, décidé de sauter le pas est d’acheter ce livre.

Effectivement, on tient ici un pavé de très grande qualité, quoique je suis un peu mitigé sur un aspect. On est ici sur un livre destiné à un public connaissant un minimum (voir même très bien) la Première Guerre mondiale sur le front ouest. En effet, inutile d’espérer y trouver une chronologie des opérations, un récit précis d’un des affrontements ou autres. Ces aspects ne sont aucunement abordés. De même, la construction, quelque peu déconstruite, de l’analyse conduit à faire régulièrement des aller-retour d’une période à une autre, d’un aspect à l’autre. Il est évident que le lecteur ne maîtrisant pas le sujet sera en grande difficulté pour apprécier la lecture et les analyses faites par les deux auteurs. Je précise bien qu’il ne s’agit absolument pas d’une critique négative sur le livre, mais uniquement d’un avertissement aux lecteurs. Si votre objectif est de découvrir la participation française au conflit, il est préférable de passer votre chemin vers d’autres ouvrages.

Pour le reste, on est clairement sur un ouvrage référence, un de ces livres que tout passionné par le sujet doit avoir dans sa bibliothèque afin d’aller plus loin dans l’analyse, mais aussi pour s’y référer régulièrement à l’occasion d’autres lectures pour vérifier tel ou tel point.

J’ai, notamment, apprécié d’avoir un regard parfois différent des clichés régulièrement servis, notamment sur les Officiers et les relations avec les soldats ordinaires. Le début consacré à la présentation de l’armée au moment du déclenchement de la guerre avec une photographie sociologique de son personnel était aussi très intéressant, pour citer quelques exemples.

Un des gros points forts est aussi la multitude de témoignages dans le corps du texte : des extraits de rapports, mais aussi des lettres. Ces nombreux témoignages apportent un aspect très visuel pour mieux appréhender les analyses des auteurs, tout en rendant la lecture très agréable.

J’ai, cependant, deux regrets à la fin de la lecture : j’aurais aimé avoir une analyse comparative avec les autres forces armées (notamment Britannique et Allemande) afin de voir si on retrouve les mêmes difficultés et les solutions adoptées face à ces dernières (semblables ? différentes ?). Par ailleurs, le contenu est essentiellement concentré sur le front français, et il ne me semble pas avoir noté d’éléments concernant le front d’orient ou les opérations en Afrique (sauf le cas des unités de tirailleurs africains dans le cadre de l’emploi sur le front français).

Néanmoins, on est clairement sur un livre dont la lecture est fortement conseillée afin d’avoir une analyse sur la structure interne de l’armée française durant le conflit avec de pouvoir compléter utilement des ouvrages plus factuels sur les opérations militaires.

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