Opérations Aériennes en Afrique de l’Est – Christopher Shores

SHORES Christopher. Dust Clouds in the Middle East : The Air War for East Africa, Iraq, Syria, Iran and Madagascar (1940 – 19422). London : Grub Street, 1996, 320 pp.

 

Cet ouvrage est assez rapide à présenter puisqu’il s’agit, pour moi, de la bible sur les opérations aériennes durant la campagne d’Afrique de l’Est. C’est du Christopher Shores, donc a une présentation jours par jours, très poussés en termes de recherches dans les archives, avec une volonté de présenter l’ensemble des belligérants, et d’une très grande rigueur. À noter, cependant, que même si la partie relative aux opérations en AOI a été rédigée en collaboration avec le Général Corrado Ricci (ancien chef d’escadrille de la 410a Squadriglia), il s’agit essentiellement d’une présentation de l’action des Britanniques et Sud-africains, avec des références régulières à la Regia Aeronautica. Malheureusement, toujours le problème (insoluble) de la destruction des archives italiennes… Dans tous les cas, il s’agit d’une excellente étude approfondie sur le sujet, et la référence absolue pour toutes recherches malgré les quelques critiques à faire sur l’ouvrage. D’abord, il est relativement ancien (1996), ce qui le prive de l’accès récent à certaines archives notamment sud-africaines, ainsi que les nouvelles informations publiées dans des livres récents. Il comporte relativement peu d’informations sur les opérations terrestres et la stratégie des différents belligérants, afin de mettre en perspective les faits aériens, quoiqu’il en fournit néanmoins une synthèse honnête. Enfin, on peut noter quelques erreurs dans la consultation des archives disponibles à l’époque, notamment des problèmes de dates. Mais, sur ce point, on reste sur des problèmes mineurs, comme déjà mentionné à plusieurs reprises dans la chronique des opérations aériennes sur ce site. Le défaut essentiel est davantage l’ancienneté de l’ouvrage (vingt ans), qui impose aujourd’hui au regard des nouvelles informations de compléter ou corriger les événements. Par ailleurs, et comme toujours chez Shores un excellent index regroupant les noms des aviateurs et unités engagés.

Enfin, la campagne d’Afrique de l’Est ne constitue qu’un chapitre (environ la moitié) du livre puisqu’il traite aussi d’autres événements, relativement oubliés de la Seconde Guerre mondiale comme les opérations en Syrie (zone de conflit tristement d’actualité) entre les Britanniques et l’armée de l’air française du régime de Vichy ou de l’opération Inronclad visant Madagascar. En conséquence, des très bons moments de lecture.

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