Gladiator et Fiat CR42 – Hakan Gustavsson et Ludovico Slongo

GUSTAVSSON, Hakan ; SLONGO Ludovico. Gladiator Vs. CR.42 Falco (1940 – 1941). Oxford : 2012, Osprey. 80 pp.

Je dois reconnaître ne pas être un très grand fan des livres publiés par Osprey, les sujets étant souvent trop découpés, parfois répétitifs, et souvent trop courts (avec la limite des 80 pages). Résultat, la production de chez Osprey est souvent très inégale par sa qualité. Concernant ce livre, on est clairement dans le très haut de gamme de chez Osprey.

D’abord, les deux coauteurs sont parmi les meilleurs spécialistes du sujet. Le suédois Hakan Gustavsson est notamment l’auteur d’un site internet référence concernant les biplans durant la Seconde Guerre mondiale (pilotes et avions). De son côté Ludovico Slongo est un des grands spécialistes de la Regia Aeronautica en Afrique orientale. Ils sont, notamment, aussi coauteurs d’une série de deux volumes sur l’Operation Compass en Afrique du Nord (Dessert Prelude : Operation Compass), dont je conseille vivement la lecture pour sa très grande qualité.

Ensuite, une fois passés les premiers chapitres, relativement intéressant, mais assez classiques consacré à la description technique des avions, ainsi que quelques éléments sur la formation des pilotes, la seconde moitié est consacré aux opérations aériennes proprement dires. La partie strictement relative à l’Afrique de l’Est fait environ huit pages, auxquels il convient d’ajouter deux autres propres à une biographie de l’as italien Mario Visintini. Les informations biographies sont les précises rédigés sur ce pilote en anglais (on peut signaler la publication depuis d’un article de Ludovico Slongo et deux autres autres coauteurs dans la revue Storie Militare, mais uniquement en italien) et corrigent de nombreuses erreurs ou incertitudes. Plus globalement, c’est la remarque que l’on pourrait faire à l’ensemble de la partie consacré à l’Afrique orientale. Il s’agit réellement d’une synthèse de référence sur la Regia Aeroanautica avec une multitude de compléments, corrections et ajouts par rapport aux informations déjà publiées notamment chez Christopher Shores. La seule critique que l’on pourrait faire repose sur le fait qu’il ne soit question que des affrontements entre Gladiator et Fiat CR.42. C’est dommage, car aux vues de la qualité du contenu, on aurait aimé en lire davantage.

A noter que les développements relatifs à l’Afrique du Nord et la Grèce sont de la même qualité en offrant de très bons moments de lectures.

Personnellement, je recommande vivement ce livre pour toute personne qui cherche à découvrir le sujet, car finalement on possède une bonne synthèse en seulement huit pages, quoique spécifique à seulement aspects, ce qui permet de compléter utilement la lecture de Dust Clouds ou Air War East Africa. Cependant, résumer le livre à cet aspect serait une insulte pour les auteurs, car il constitue aussi une référence pour toutes recherches ou approfondissement sur le sujet, car il apporte une véritablement évolution concernant l’appréhension du rôle de la Regia Aeronautica dans le secteur. Une très bonne lecture.

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